20 ans de Rampage, 20 ans d’évolution des VTT

20 ans de Rampage, 20 ans d'évolution des VTT

Depuis sa création en 2001, Red Bull Rampage a testé des hommes et des machines sur l’un des spots les plus dédiés de la planète VTT freestyle.

L’événement est passé d’un groupe hétéroclite de freeriders réunis dans le désert avec des vélos personnalisés, à un excellent événement accueillant des athlètes qui passent toute l’année à s’entraîner pour cette seule compétition. Alors que le public et les médias ont augmenté (avec le niveau technique qui a également augmenté au fil des ans), beaucoup est resté le même dans le désert de l’Utah.

Sur les machines en revanche, l’évolution a été spectaculaire, tendant vers plus de radicalité chaque année et permettant aux pilotes d’affronter des terrains plus extrêmes. Désormais, les concurrents déchaînés peuvent affronter des obstacles plus importants à des vitesses plus élevées, une conduite plus sûre et limiter les dommages en cas de chute.

Kyle Strait a participé à chaque numéro de Rampage

Les coureurs disposent désormais d’un meilleur équipement pour faire face aux accidents

L’une des premières éditions du Red Bull Rampage

Séance de randonnée avec Tom van Steenbergen

Les VTT de descente sont désormais plus tangibles et fiables

Un des premiers cyclistes a aidé à développer des vélos au fil des ans

Carson Storch sur une monstrueuse chute 360

© Garth Milan / Pool de contenu Red Bull

Désormais, ce type de saut peut se faire avec des VTT existants

© John Gibson / Contenu Red Bull

Brandon Semenuk sur le podium du Red Bull Rampage

© Paris Gore / Pool de contenu Red Bull

Cédric Gracia, vainqueur du Rampage 2003

Lorsque l’on examine les améliorations apportées à la technologie et aux équipements des vélos Red Bull Rampage, ce sont surtout les plus « géométries et suspensions » qui ont émergé au cours des 20 dernières années comme l’a confirmé le double vainqueur Kyle Strait de l’événement et le seul coureur à avoir participé à toutes les éditions de l’événement depuis sa création en 2001.

La géométrie des vélos a beaucoup changé, que ce soit la distance entre les axes des deux roues, la portée, l’angle de braquage ou encore l’angle de chasse… Les changements les plus importants ont été à l’avant. L’angle de chasse est réduit (cet angle est mesuré par rapport à la verticale) et la portée (correspondant à la distance entre le boîtier de pédalier et le haut du tube de direction) est également modifiée. Il faut se rappeler qu’il y a vingt ans, la géométrie des VTT de descente n’était pas issue d’une économie de cross-country.

Un autre changement important est l’angle du tube de direction. Le tube de direction est celui qui fait coulisser la fourche. Il a considérablement diminué au cours des 20 dernières années. L’angle du tube d’extrémité inférieur donne au vélo un empattement plus long, ralentit la direction et éloigne la roue avant du cycliste. Cette géométrie est particulièrement utile lorsque vous descendez des pentes verticales ou que vous essayez de faire un virage en douceur à grande vitesse.

Étant donné qu’une grande partie de la conception de la géométrie du vélo provient de décennies d’expérience en cyclisme sur route ou en cross-country, les angles de tube de direction de 67 degrés sont limités aux pigistes. Maintenant, les vélos modernes ont des angles de tube de direction inférieurs mesurés à 62-63 degrés, ce qui représente une grande différence dans la longueur de la fourche.

Au fur et à mesure que les angles du tube changeaient, les normes et les dimensions de la fourche se développaient, un cycliste gagnait en confiance et en endurance. Cette évolution a permis aux machines d’affronter des terrains plus difficiles et les spots Red Bull Rampage sont devenus plus radicaux. En comparant le vélo freestyle 2001 à un vélo 2021, vous constaterez généralement que le vélo moderne est beaucoup plus long dans l’ensemble, avec très peu de points de contact qui se chevauchent.

En 20 ans, les suspensions ont pris 5 cm de débattement

Une autre amélioration majeure par rapport à la technologie des VTT au cours des 20 dernières années est la suspension initiale. Les vélos sont passés d’un tour de 15 cm à une suspension de plus de 20 cm, entièrement réglable et beaucoup plus flexible. Les premiers athlètes du Red Bull Rampage roulaient sur des amortisseurs hélicoïdaux, dont beaucoup utilisaient des fourches de marques comme 5th Element et Avalanche. Aujourd’hui, le marché se limite à deux marques principales : Fox et Rock Shox.

Construction et fiabilité du cadre

Specialized Big Hit équipé à l’avant d’une fourche Monster Marzocchi A voir aussi : Velo electrique bosch ou yamaha.

Le vélo 2021 est beaucoup plus léger, plus robuste et plus fiable que le modèle 2001. Principalement parce que les ingénieurs utilisent aujourd’hui des programmes de conception assistée par ordinateur et analysent chaque pièce séparément pour vérifier la conformité.

À l’époque, il n’était pas rare qu’un vélo de descente en aluminium ou en chrome pèse plus de 22 kg. Aujourd’hui, les vélos de descente peuvent être fabriqués en aluminium ou en fibre de carbone plus mince et peuvent facilement descendre en dessous de 15 kg. Ce poids réduit permet aux cyclistes de faire tourner plus facilement leur machine, d’effectuer des figures aériennes et des manœuvres en chaîne pendant la course.

Tous les anciens VTT étaient en aluminium ou en acier

Parallèlement aux améliorations apportées au cadre, un certain nombre de nouvelles normes de l’industrie ont contribué à faire évoluer les composants pour les rendre beaucoup plus solides et durables. Par exemple, les premiers vélos de montagne utilisaient des normes d’essieux de route et de cross-country, qui n’étaient pas adaptées aux exigences de conduite hors route. En 2001, de nombreux cyclistes utilisaient des axes de roues plus minces mais plus étroits avec un espacement de 135 mm. Aujourd’hui, les essieux font jusqu’à 20 mm d’épaisseur, et l’espacement des essieux arrière est de 150 mm, voire de 158 mm sur certains vélos. Cet espacement plus large permet aux moyeux d’être beaucoup plus solides, avec une meilleure rétention de la parole, ce qui aide à faire tourner les roues malgré les énormes charges qu’elles prennent à tour de rôle et atterrissent sur un cavalier. .

Des progrès significatifs ont également été réalisés sur d’autres composants tels que les pneus, le guidon et les freins. De nouveaux composés de caoutchouc et une rigidité accrue des parois du pneu ont amélioré la traction et réduit les risques de crevaison. Côté freins, les quatre pistolets fournissent plus de puissance et ont progressivement remplacé les freins à deux pistons peu fiables des vélos depuis le début des années 2000. Le diamètre du guidon a été augmenté de 31,8 mm ou 25,4 mm à 35 mm. La sensation de conduite est plus précise, il est plus facile pour le cycliste de saisir pleinement le vélo et la position sur le VTT permet plus de puissance lorsqu’il s’agit de s’engager sur un terrain exposé.

Le résultat de tous ces changements a radicalement changé la nature globale du VTT de descente. S’il peut être difficile pour un œil non averti de voir la différence entre un VTT des années 2000 et un moteur actuel, il faut reconnaître que les VTT d’aujourd’hui n’ont rien à voir avec leurs prédécesseurs à moins que ce ne soient les deux roues qui leur permettent de descendre les pentes. . Les changements de géométrie, la technologie de suspension et les composants améliorés sont des éléments qui permettent à ces cyclistes de repousser les limites de la discipline lors de l’événement le plus important de la planète VTT bon marché. Il faut reconnaître le mérite des coureurs qui ont participé à la première Red Bull Rampage, s’élançant sur des spots très exigeants avec des machines qui changent parfois de soin et étaient loin de leur garantir d’atteindre le fond dans leur intégrité. Ces pionniers ont contribué à créer une nouvelle discipline du VTT, à développer des vélos et à offrir un spectacle incroyable au public du monde entier depuis deux décennies.

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